Méthode

Faire un aquarium naturel et low-tech?

2015 - Mon amazonien de 200l
Il s'agit de faire un aquarium le plus simple possible: une petite pompe pour le brassage de l'eau, un éclairage moyen ou modéré, un chauffage réglé à 21/23° l'hiver, un substrat à base d'un simple sable avec, éventuellement, un peu d'argile, ou un substrat pour bassin, une eau de robinet, ou de pluie, ou les deux, principalement des plantes simples ou 100% aquatiques, et des plantes flottantes.

Pas de filtration biologique surpuissante, pas d'éclairage puissant non plus, pas d'injection de CO2, pas de sols enrichis ou techniques, pas d'engrais, pas de changements d'eau fréquents, ni  siphonnage du sol.

C'est un aquarium dans lequel on laisse, le plus possible, la nature faire son œuvre. Les plantes et les bactéries en grand nombre vont maintenir l'écosytème sain et équilibré. Les interventions humaines sont limitées, taille des plantes, compensation de l'évaporation, et deux ou trois changements d'eau par an, c'est tout.

I - Matériels
1) Question cuve: Un aquarium de taille honorable et proportionnelle aux nombres et aux besoins des poissons que l'on souhaite maintenir, sachant que plus un aquarium est grand, plus les poissons seront heureux, et plus facile sera l'établissement de l'équilibre biologique. Mais il est tout aussi possible de créer une véritable mare vivante dans un aquarium de petite taille, mais avec des poissons de petite taille aussi. Je ne parle pas des boules en verre ou des mini-cubes de moins de 20l complètement inappropriés. (20l pour un Betta Splendens) 20litres est un minimum.
Une turbine pour nano-cube
 2) De la filtration: Les aquariums low-tech ou naturels n'ont aucun système de filtration, ni mécanique, ni biologique. Aucun filtre n'est nécessaire, les plantes ont cette fabuleuse capacité à filtrer l'eau naturellement, elles le font mieux que n'importe quel filtre prétendument "performant et sophistiqué". Les plantes absorbent les déchets azotées sous forme d'ammonium directement par le feuillage, les plantes aquatiques pures sont les plus performantes dans ce domaine. En revanche, un léger brassage est souvent nécessaire, il permet de répartir et d'apporter les nutriments et le gaz carbonique aux plantes, il apporte aussi l'oxygène aux bactéries, ce qui favorise la dégradation et le recyclage rapide des déchets. Une simple turbine de faible capacité ou un petit filtre intérieur débarrassé de ses masses filtrantes suffit. On peut, éventuellement, dans certaines occasions, utiliser un filtre mécanique de faible capacité avec juste du perlon, comme pendant le lancement d'un nouvel aquarium avec terreau par exemple.

3) De l'éclairage: On peut, dans la mesure du possible, placer l'aquarium près d'une fenêtre pour bénéficier, une heure ou deux par jour, de la lumière naturelle, en combinaison avec un éclairage artificiel, le reste du temps. D.Walstad préconise l'emploi de lampes CFL plus adaptées à la pousse des plantes aquatiques. Mais généralement, l'éclairage fourni avec l'aquarium va très bien. On peut utiliser les tubes T12, T8, T5, ampoules CFL. La durée hebdomadaire d'éclairage peut varier de 8 heures minimum jusqu'à 14 heures par jour, c'est suivant la végétation que l'on a et la population du bac. Il faut un éclairage modéré à raison de 1w pour 2 litres, voire 1w pour 3 litres.

4) Question chauffage: Les bacs low-tech sont généralement peu ou pas chauffés, d'abord parce que les aquariums profitent de la température ambiante, puis les poissons exotiques supportent très bien des variations de températures, entre le jour et la nuit, et entre les différentes saisons. De plus, beaucoup de poissons n'aiment pas les températures élevées durant de longues périodes, ceci a pour effet de raccourcir leur durée de vie. Un thermoplongeur est cependant nécessaire durant l'hiver pour certaines espèces issues des régions équatoriales, tout dépend du choix des poissons que l'on cherche à maintenir, mais la T° tourne autour de 20/23°. Pendant l'hiver, si la t° descend sous les 18/19°, il faut chauffer pour éviter que les plantes ne se mettent à hiverner, ou a stagner.

II - Eau
Certaines eaux sont dures, très minéralisées, d'autres plus douces. L'eau du robinet est plus ou moins minéralisée, donc plus ou moins dure, suivant les régions de France. La dureté est indiquée en GH allemand ou en TH français, il vaut mieux se renseigner sur les besoins en eau des poissons que l'on veut maintenir avant de les adopter.

Il est plus facile de choisir ses poissons en fonction des paramètres de son eau que l'inverse.

Pour les aquariums petits et moyens, il est possible de couper l'eau dure du robinet avec une eau en bouteille très douce comme la Volcania, la Mont Roucous, la Volvic.   Il ne faut pas rechigner à récupérer l'eau de pluie qui est gratuite. Pour ceux qui auraient une appréhension à utiliser de l'eau de pluie, il faut savoir que l'eau du robinet et même les eaux en bouteille sont de plus en plus polluées par des pesticides, métaux lourds et nitrates, merci l'agriculture industrielle!! On peut assainir l'eau de pluie en utilisant la Cératophyllum qui fixe les métaux lourds, les lentilles d'eau qui absorbent les nitrates, et il est toujours possible de la filtrer au moyen du charbon actif seul. Après ce traitement, votre eau de pluie sera plus saine que celle de votre robinet!

III - Sol
2014 -  Mon 55l avec sable seul
1) Substrat simple: Le sol peut être composé d'un sable ou d'un gravier d'une granulométrie entre 2 et 4mm, pour faire une couche de 5cm d'épaisseur minimum.  On peut ajouter quelques poignées d'argile verte (voir cette page) ou de quelques poignées d'un substrat pour bassin. C'est tout! Ce genre de sol va se charger au fil du temps des débris végétaux et d'excréments d'animaux, il va s'enrichir naturellement et donnera aux plantes ce dont elles ont besoin. Avec un sable aussi basique, on peut très bien avoir une végétation luxuriante et efficace question filtration de l'eau.  L'avantage est qu'on peut jardiner, déplacer, replanter les plantes facilement.
Si on a à sa disposition une eau douce ou très peu minéralisée et qu'on cherche à la durcir on peut mélanger au sable des coquilles d'huîtres écrasées pour la calcium.

2) Substrat enrichi:
Il y a longtemps, suivant l'exemple des professionnels d'alors, j'ai utilisé la terre de bruyère pour mes aquariums très plantés.  Dans l'exemple ci-dessous j'ai pris un simple terreau de rempotage pour donner une idée de ce qu'il est possible de faire.

2017 - Mon 55l  avec terreau
Avec ce genre d'installation, un bon brassage est nécessaire pendant le cyclage, le rajout d'un bulleur pour apporter beaucoup d'oxygène est nécessaire, des changements d'eau peuvent être utiles au début et pendant les deux à trois premiers mois.
Avec le terreau il est difficile de faire des changements importants au niveau des plantes, il y a le risque de chambouler le sol et de faire remonter le substrat. Mais c'est une vieille méthode qui a fait ses preuves et qui donne d'excellents résultats si on a pris le temps de bien choisir ses plantes. Son côté naturel est évidemment un grand plus, mais a aussi ses inconvénients dont il faut tenir compte. Ce genre de substrat convient particulièrement pour les grands bacs, qui peuvent accueillir des plantes de très grandes tailles comme les Echinodorus et les Hygrophiles.

IV - Flore
Combinaison de plantes
aquatiques et flottantes
1) Des plantes: Les plantes sont indispensables pour leur capacité naturelle d'épuration et leur fort pouvoir d'oxygénation. Parmi les plus efficaces, Cératophyllum, Elodée, Najas, Vallisnéries, etc. Ces plantes 100% aquatiques viennent en première place. Les plantes flottantes sont indispensables aussi, à elles seules elles évitent l'emploi d'une filtration, comme les Pistia, la Salvinia, les lentilles d'eau. Mais rien n'empêche de compléter ce choix de plantes par d'autres plantes amphibies pour leur côté esthétique. Pour démarrer un nouvel aquarium sans aucun risque pour les poissons, il suffit de le bourrer de plantes simples comme la Cératophyllum et/ou Elodée, des lentilles d'eau. Les lentilles d'eau, comme la Spirodela polyrhiza, absorbent même les nitrites, la Cératophyllum fixe les métaux lourds! Il faut introduire plusieurs bouquets de ces plantes, pas seulement trois ou quatre brins.

Il faut en prmier lieu de gros buissons de plantes aquatiques à tiges molles comme la Cératophyllum, ou l'Elodée, des Vallisnéries, en second lieu des plantes flottantes, enfin deux ou trois espèces de plantes amphibies.

2) Engrais: Dans un aquarium naturel, on évite l'utilisation d'engrais chimiques, mal utilisés il peuvent apporter plus de dégâts que de bienfaits. Les besoins des plantes sont couverts: par les minéraux et oligoéléments de l'eau qu'elle contient, le substrat, la nourriture des poissons et leurs déjections. On peut éventuellement apporter de l'argile incorporé au sable lors de l'installation, ou plus tard sous forme de billes d'argiles toutes prêtes à enfouir aux pieds des plantes, des coquilles d'huîtres pour le calcium, c'est tout.

3) Algues: Les algues sont la bête noire de tous les aquariophiles. En low-tech on privilégie la prévention, car les produits chimiques dits "anti-algues" font beaucoup de dégâts à l'écosystème aquatique, ces produits tuent aussi les plantes aquatiques elles-mêmes. Un éclairage modéré, beaucoup de plantes à pousse rapide, des feuilles mortes qui relarguent des acides humiques, une eau de bonne qualité, sont des facteurs qui empêchent le développement des algues.

V - Cyclage
Après avoir mis le sable, le décor, les plantes, et qu'on a rempli l'aquarium avec une eau correspondant aux besoins des poissons, on peut mettre des escargots ou un autre détritivore.  Il ne reste plus qu'à laisser le bac tourner ainsi pendant deux à trois semaines, sans poissons, avec un éclairage hebdomadaire. L'aquarium va être colonisé par les bactéries, qui vont rendre le milieu habitable pour les poissons. Après ce laps de temps, les plantes devraient pousser et être saines, c'est grâce à cette végétation que les poissons seront en sécurité dans un écosystème équilibré. Rien n'empêche de faire un test de son eau pour s'assurer que les poissons ne risquent rien, on peut aussi demander de faire ce test à son fournisseur aquario.

VI - Population
Poissons adaptés à la
taille de l'aquarium
1) Les poissons: Les poissons qui habitent ce type d'aquarium sont issus d'un même biotope, on évite ainsi les mélanges malheureux entre des espèces quelquefois incompatibles entre elles. La surpopulation est évitée et la règle adoptée par la plupart des aquariophiles traditionnels, à savoir 1cm de poisson pour deux litres d'eau, n'est pas ici respectée. Cette règle conduit souvent à une surpopulation. Plus un aquarium est grand, mieux c'est! Pour les petits aquariums, il existe tout un choix de poissons de petites tailles, attrayants, prolifiques, intéressants à observer, qui n'ont besoin ni d'un chauffage, ni d'un filtre, ni d'une eau spécifique et qui peuvnt se contenter d'un aquarium de 50 à 60l. L'idéal étant, avant de prendre des poissons, de bien se renseigner sur leurs besoins en qualité de l'eau, en espace, température, nourriture, etc. Faciles ne veut pas dire qu'on peut faire n'importe quoi!

Des maladies: On évite les antibiotiques qui bouleversent l'équilibre biologique en tuant les bactéries, même celles bénéfiques. En aquariophilie naturelle on préfère prévenir que guérir. C'est pourquoi on utilise des feuilles mortes qui, grâce à leurs acides humiques, protègent les poissons des maladies et stimulent leurs défenses immunitaires. Faut se souvenir que les plantes aussi protègent les poissons de l'intoxication par l’ammoniac et par les métaux lourds. Il faut aussi faire jeûner ses poissons un jour par semaine, comme pour les humains trop de bouffe rend malade, le jeûne permet à tous les organismes de se réparer, comme pour les humains vous dis-je!

Asellus aquaticus
2) Les détritivores: Les aquariums naturels abritent également toutes sortes de "bestioles" qui viennent ajouter de la vie au bac. Ces êtres minuscules, outre le spectacle qu'ils nous procurent, contribuent également à l'équilibre biologique d'un aquarium en dégradant les déchets organiques. On peut donc ajouter, des daphnies, des ostracodes, des aselles, des gammares, des cyclops, des crevettes d'eau douce, des escargots.
Comme dans la nature, il faut des feuilles mortes qui vont leur servir à la fois de refuge et de nourriture.


Distribution de Tubifex
Nourriture: Les poissons doivent être bien nourris, plusieurs fois par jour en petite quantité. Le trop de nourriture, une fois dégradé, sera recyclé et réutilisé par les plantes elles-mêmes. Il est bon, de temps en temps, de donner de la nourriture vivante. Il n'est pas difficile de produire soi-même des artémias, des daphnies, des ostracodes ou autre. Ou on peut aussi acheter une petite barquette de nourriture vivante pour 2€50 dans n'importe quel magasin aquario ou jardinerie. Il ne faut pas non plus rechigner à récupérer les larves de moustiques durant plusieurs mois de l'année. Le mieux est une nourriture variée, comme une combinaison de paillettes, de nourriture congelée, et une à deux fois par mois de la vivante.
Il est bon de faire jeûner les poissons une fois par semaine, cela pour qu'ils puissent éliminer de leur organisme une accumulation de nourriture et ainsi stimuler leur défenses immunitaires.

On peut aussi, de temps en temps, nourrir les détritivores avec un petit morceau de légume poché, comme une rondelle de courgette, concombre, chou-fleur.

VII - De l'entretien
Un aquarium naturel nécessite peu d'entretien.  Une compensation régulière de l'eau évaporée chaque semaine et un changement d'eau de 10 à 15% du volume deux à trois fois par an. Suivant les paramètres de son eau et suivant les besoins des poissons, on peut rajouter de l'eau de pluie, celle en bouteille, ou simplement de l'eau de conduite qu'on laissera reposer un jour ou deux afin d'en éliminer le chlore et autres substances. Il ne faut pas siphonner le sol fréquemment, ce faisant on enlève un engrais naturel pour les plantes. Les quelques déchets végétaux vont être dégradés rapidement par les les détritivores et les bactéries, ainsi seront libérés des oligo-éléments, des minéraux, du CO2, qui seront de nouveau assimilés par les plantes. Un sol trop propre ne sert à rien, bien au contraire.

Conclusion
C'est une méthode simple, à la portée de tous, qui fonctionne et donne d'excellents résultats, beaucoup l'ont essayée et adoptée. Essayez-là, vous ne serez pas déçus!